Fontainebleau, royaume des mousses

IMG_20180318_150042(sous la neige, avec ses pins tortueux, Fontainebleau ressemble à un jardin japonais)

Je n’avais pas mis les pieds dans la forêt de Fontainebleau depuis de longues années et c’est donc sous la neige, dimanche dernier, que je l’ai redécouverte…

La forêt de Fontainebleau s’étend sur 25 000 hectares et bénéficie de nombreuses mesures de protection, sur plusieurs parcelles plus ou moins étendues, dont quelques « réserves biologiques intégrales » (la plus ancienne étant la réserve de La Tillaie) : cela signifie que sur ces zones délimitées, la forêt s’auto-gère, l’humain ne touche à rien, on laisse les arbres se décomposer tranquillement là où ils sont tombés, l’écosystème mène sa vie comme ça lui chante. C’est le paradis des champignons et des insectes… 🙂

La forêt de Fontainebleau foisonne de vie sauvage. Selon les saisons et les températures, on peut y rencontrer une faune très diverse, comme par exemple des écureuils (c’est un écureuil qui nous a accueillis dimanche, au début du sentier), des sangliers, des cerfs, des blaireaux, des renards, des ragondins, des hérissons, des lézards, des grenouilles, beaucoup d’oiseaux… et de très nombreux insectes. La flore y est assez spécifique. On pense bien sûr aux pins et aux chênes. En été et en automne, la bruyère cendrée (Erica cinerea) et la bruyère commune (Calluna vulgaris) y magnifient le paysage grâce à leurs couleurs éclatantes. Ce qui frappe également les randonneurs : la présence de flore vasculaire y est faible (elle est découragée par le chaos gréseux de la forêt de Fontainebleau), tandis que les mousses et les lichens s’y épanouissent joyeusement.

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Le pouvoir des mousses

J’ai toujours aimé la mousse… Il y a 10 jours, j’ai assisté à une conférence sur les mousses donnée par Sébastien Filoche, qui travaille pour le Conservatoire botanique national du Bassin parisien et pour le Musée National d’Histoire Naturelle. Le botaniste nous a naturellement parlé plusieurs fois de la forêt de Fontainebleau (et du cimetière de Montparnasse). En effet, la forêt de Fontainebleau accueille presque 500 espèces de mousses (et plus de 400 espèces de lichens).

Les mousses (les scientifiques parlent de bryophytes) sont apparues sur Terre il y a 440 millions d’années. Elles n’ont pas de racines mais des rhizoïdes, qui leur permettent d’adhérer tendrement à leur support. Les oiseaux utilisent souvent les mousses pour confectionner leur nid (la mousse, ça tient chaud 🙂 ).

Parce qu’elles sont très sensibles, les mousses permettent aux scientifiques d’analyser le niveau de pollution d’un lieu. En effet, non seulement les mousses apparaissent ou disparaissent de manière sensible selon la qualité de l’air et de l’eau de leur environnement, mais elles ont aussi la particularité d’accumuler et de retenir de nombreux contaminants présents dans cet air et dans cette eau.

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Quelques photographies

Voici quelques-unes des photographies que j’ai prises dimanche à Fontainebleau. On y voit des mousses, mais aussi du lichen : le lichen n’est pas une mousse, mais la symbiose d’un champignon et d’une algue. Ci-dessous, la rencontre sensuelle d’une mousse avec les racines d’un résineux…

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Le système racinaire des pins se développe surtout à l’horizontale. Leurs somptueuses racines semblent parfois délivrer des messages codés…

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La photo suivante (j’ai enfin réalisé une macro, ou presque !) me donne l’occasion de parler de Richard Bourdoncle, notre guide, passionné et passionnant, qui nous a permis de mettre le nez sur un phénomène courant et banal, certes, mais peu connu du grand public et extrêmement discret : la fructification du lichen (boursouflures rouges).

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En mars, les insectes sont déjà de sortie, mais seulement par beau temps : quand la neige tombe sur Fontainebleau, ces petites bestioles se planquent et on n’en aperçoit pas une seule ! Nous avons tout de même pu observer et entendre plusieurs oiseaux, parmi lesquels le pinson, le rouge-gorge, le pivert, le pic noir, le pic épeiche, la mésange nonnette, la sittelle et le roitelet…

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L’eau de pluie donne naissance à des flaques et à des mares, dans lesquelles tombent invariablement, année après année, les aiguilles de pin. L’acidité de ces aiguilles donne des nuances étranges et féeriques aux points d’eau : noir-vert, rouille…

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Les mousses aiment l’humidité. Ce qui ne les empêche pas de très bien supporter la sécheresse, grâce à leur faculté de reviviscence : elles s’assèchent, entrent dans un état de vie ralentie et attendent l’humidité prochaine pour retrouver toute leur beauté 🙂 Ci-dessous, deux mousses cohabitent et créent ainsi un tapis verdoyant qui enchante le regard…

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Pour aller plus loin :

  • Richard Bourdoncle organise régulièrement des balades et randonnées en région parisienne, orientées sur la biodiversité. On le trouve par exemple sur l’agenda des sorties de Nature & Découvertes
  • voici un blog sympathique sur la biodiversité de Fontainebleau
  • le Musée National d’Histoire Naturelle a mis en ligne un livret pédagogique très intéressant sur les bryophytes
  • le Musée de l’Homme accueille en ce moment et jusqu’au 28 mai 2018 une exposition sur la mousse : créations artistiques de Emeric Chantier réalisées avec de la mousse + panneaux pédagogiques pour mieux comprendre la vie des mousses
  • le temple bouddhiste Saihoji, à Kyoto, abrite l’un des plus beaux jardins de mousses du Japon (galerie de photographies en bas de l’article)
  • le très bel ouvrage Botanicum (textes de Kathy Willis, illustrations de Katie Scott, aux éditions Casterman) consacre un chapitre aux premières plantes apparues sur notre planète et évoque ainsi les algues, les lichens, les mousses, les prêles ou encore les fougères. Ce livre au format très généreux (25 x 35 cm) est un véritable bijou graphique…

9781760403423

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