Cuillères ornées d’Egypte

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(cuillère égyptienne : nageuse nue, bassin orné de tilapias et de tiges de lotus)

Avez-vous déjà entendu parler des « cuillères à fard » égyptiennes ?

J’ai découvert cet objet il y a quelques années, grâce à Pinterest. J’en suis littéralement tombée amoureuse : motifs végétaux, design de l’objet, association de l’utile et du beau, goût du détail. Cet objet est communément appelé « cuillère à fard » car les spécialistes ont d’abord pensé qu’il s’agissait d’objets de toilette, permettant de recueillir (dans le cuilleron) les produits destinés à la mise en beauté des riches Egyptiennes.

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Le Louvre propose une fiche descriptive de la cuillère ci-dessus : ici.

Si peu à peu, cette fonction profane de la cuillère égyptienne a été remise en question, à l’avantage de la fonction sacrée (ustensile d’offrandes aux dieux), curieusement, de nombreux ouvrages (et de nombreux musées !) continuent de classer ces magnifiques cuillères ornées dans la catégorie des rituels de beauté, à côté des étuis à khôl et des peignes.

C’est ce qu’explique merveilleusement bien Richard Lejeune, un passionné d’Egypte ancienne, sur son blog. Ses 4 articles consacrées aux cuillères égyptiennes se situent dans ses archives d’octobre 2011, ou encore dans la rubrique Décodage de l’image égyptienne.

Quelles beautés !!

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Ces cuillères auraient eu deux utilisations :

  • lors de rites religieux : offrandes de vin, myrrhe ou huiles parfumées aux dieux égyptiens
  • participation au mobilier funéraire (le mort partait avec un maximum d’objets pour s’assurer le plus beau des voyages). On sait d’ailleurs que la grande majorité de ces cuillères n’ont jamais été utilisées (aucun produit détecté dans le cuilleron d’après les analyses scientifiques).

Une centaine de ces belles cuillères se trouvent au Louvre. Ci-dessous, jeune femme jouant du luth :

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